Le cycle de l’eau expliqué aux enfants | Les trois étapes

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L’importance de l’eau

La première chose que tu dois savoir, c’est que sans eau, il n’y aurait aucune forme de vie sur notre planète.

Le corps humain contient entre 60 et 70 % d’eau.

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C’est l’eau qui hydrate nos cellules, maintient notre température grâce à la transpiration et assure le rejet des déchets comme l’urine.

La terre apparait comme une planète bleue lorsqu’elle est observée depuis l’espace, car l’eau recouvre plus de 70 % de sa surface.

L’eau douce, la plus importante pour notre survie, ne représente environ que 2,5 % de la quantité totale de l’eau sur la terre.

La majeure partie de l’eau présente sur le globe terrestre est de l’eau salée qui se trouve dans les mers et les océans.

L’eau douce est donc un bien rare et très précieux qu’il ne faut pas gaspiller.

Elle se situe principalement dans les rivières, les fleuves, les étangs, les lacs, les mares et le sol lui-même où se trouvent les nappes phréatiques.

La nappe phréatique est une zone qui est située sous la terre, à peu de profondeur.

C’est une source d’eau douce pour les puits.

Dans les temps reculés, ils alimentaient les populations en eau potable.

Comme l’eau est indispensable à l’apparition et au maintien de toute forme de vie, les scientifiques envoient des robots sur d’autres planètes pour rechercher la présence éventuelle de l’eau.

Ainsi, depuis 2012, le robot « Rover Curiosity » a pour mission de découvrir si les conditions d’une forme de vie ont été réunies sur Mars, il y a très longtemps.

Pour qu’il y ait de l’eau sur une planète, il faut impérativement qu’il y ait de l’hydrogène et de l’oxygène.

Ce sont les deux composants de l’eau à l’état de gaz, avant leur combinaison.

À l’heure actuelle, la présence d’eau sur d’autres planètes n’a été détectée que dans le système solaire dans lequel on trouve huit planètes : Mercure, Venus, Terre, Mars, Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune.

C’est la planète Mercure qui est située le plus près du soleil et Neptune est la planète la plus éloignée.

La présence de l’eau sur notre planète est due à une longue évolution dans le système solaire qui a eu lieu il y a plus de 4 milliards d’années.

En quoi consiste le cycle de l’eau ?

À présent que tu as bien compris le rôle essentiel de l’eau, particulièrement l’eau douce, dans l’apparition et le maintien de toute forme de vie, je vais t’expliquer ce qu’on appelle le cycle de l’eau.

L’eau (H2O) est composée de deux atomes d’hydrogène (H) et d’un atome d’oxygène (O).

Elle peut se présenter sous trois aspects et je pense que tu les connais déjà !

  • La forme liquide. C’est celle que tu peux boire, avec laquelle tu peux te laver, qui sert pour faire la cuisine, nettoyer le linge, la vaisselle …
  • La forme solide. C’est le glaçon que tu mets dans ta citronnade en été lorsqu’il fait très chaud et que tu veux boire frais. D’ailleurs, au contact de la chaleur ambiante, tu constates qu’il fond et qu’il se transforme à nouveau en eau liquide.
  • La forme gazeuse. C’est ce que l’on appelle la vapeur d’eau. Par exemple, lorsque ta maman fait bouillir de l’eau, tu vois de la vapeur qui s’élève au-dessus de la casserole. Si l’eau bout longtemps, la quantité restant dans le récipient aura beaucoup diminué. Celle qui aura disparu se sera évaporée dans l’air.

Ces trois états différents (liquide, solide et gazeux) se retrouvent dans le cycle de l’eau.

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Ils peuvent provenir de l’usage que les êtres humains font de l’eau, mais ils sont également présents à l’état naturel.

C’est le soleil ou son absence qui est alors responsable du passage d’une forme à l’autre.

Ci-dessus, tu peux voir le cycle de l’eau.

Sur ce dessin sont représentés tous les emplacements de l’eau sur la terre.

L’ensemble de l’eau qui est présente sur la terre, sous ses trois états, s’appelle l’hydrosphère.

En sous-sol, l’eau stagne dans la nappe phréatique.

On parle alors d’eaux souterraines.

On trouve une nappe phréatique dans toutes les vallées.

Ensuite, tu vois l’eau qui constitue les océans (eau salée) et les cours d’eau (eau douce).

Enfin, en haut des montagnes, à des altitudes élevées où il fait très froid avec des températures négatives, on retrouve l’eau sous sa forme solide.

On parle alors de glaciers.

1re étape – l’évaporation

L’eau qui est à l’état liquide (mer, océan, lacs, cours d’eau…) va s’évaporer sous l’effet des rayonnements du soleil.

Elle passera alors de l’état liquide à l’état gazeux.

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Les végétaux, qui ne peuvent exister sans la présence de l’eau, participent aussi aux échanges grâce à leur transpiration.

Lorsque le soleil chauffe l’eau à l’état liquide, cela produit le même phénomène que lorsque tu fais bouillir de l’eau dans une casserole, une certaine quantité de particules d’eau composées de deux atomes d’hydrogène et d’un atome d’oxygène va s’évaporer.

2e étape – La condensation

La vapeur d’eau va se disperser dans l’atmosphère.

À son contact, elle va se refroidir et se concentrer en gouttelettes, voire en cristaux de glace si sa température descend beaucoup.

C’est ainsi que se forment les nuages.

Dans l’atmosphère, certains nuages sont situés à un niveau bas, tandis que d’autres culminent à un niveau moyen ou élevé.

3e étape – Les précipitations

Le vent fait déplacer les nuages dans l’atmosphère.

Six genres de nuages donnent des précipitations lorsqu’il y a un changement de climat.

Par effet de gravité, l’eau tombe sur le sol sous différentes formes selon le nuage :

  • cumulus : pluie ;
  • stratus : bruine et, s’il fait très froid, neige en grains ;
  • altostratus, nimbostratus et stratocumulus : pluie ou neige ;
  • cumulonimbus : pluie, neige, grésil ou grêle.

Le cycle de l’eau est le même depuis des milliards d’années.

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L’eau qui tombe du ciel, sous forme de pluie, de neige ou de grêle, va retourner sur la terre.

Elle tombe pour 79 % dans les océans et pour 21 % sur le sol.

Une partie va s’évaporer, le reste va pénétrer dans le sol, par infiltration ou par ruissellement, et alimenter les eaux souterraines.

Dans ces réservoirs naturels, l’eau va stagner pendant un certain temps.

Avant de retourner dans les mers et les océans, l’eau restera quelques jours dans les cours d’eau, plus de 15 ans dans les lacs et 2 500 ans dans les océans.

Quant à celle qui a rejoint les nappes phréatiques, elle peut y rester des milliers d’années, comme celle qui constitue les glaciers.

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