L’évolution des espèces expliquée aux enfants

Découverte de la science

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Savais-tu que nous avons plus de 98 % de notre ADN en commun avec le chimpanzé ?

C’est d’ailleurs l’un de nos plus proches cousins !

chimpanze 300x275 - L’évolution des espèces expliquée aux enfants

La vie est apparue sur Terre il y a plus de 3,5 milliards d’années et depuis les espèces se sont multipliées et diversifiées !

La première trace de vie était un organisme tout petit : une bactérie qui serait l’ancêtre de nous tous : bactéries, animaux et végétaux…

Nous, les Humains, faisons partie des millions d’espèces présentes sur Terre : le chêne, l’ours polaire, le renard, l’ortie, Escherichia coli (une bactérie), le saumon, les dinosaures, la fourmi…

Le recensement est très difficile, car les espèces sont nombreuses, présentes partout sur Terre : dans l’eau, sur terre, dans la terre, dans l’air …

Et tandis que de nouvelles espèces apparaissent, d’autres disparaissent.

Mais comment est-ce possible, comment les espèces ont-elles évolué ?

Comment les scientifiques l’ont-ils découvert ?

L’évolution des espèces expliquée aux enfants, c’est maintenant !

Comment les scientifiques ont-ils découvert l’évolution des espèces ?

Les premières théories : loin de celle de l’évolution

18e siècle, un naturaliste suédois, Carl Von Linné, classe les êtres vivants présents sur Terre.

Il établit sa classification selon un ordre, une famille et un genre.

On utilise d’ailleurs toujours cette classification pour nommer les espèces de nos jours : nous nous appelons : Homo sapiens et ton chien : Lupus canis !

Mais selon Linné, il existe une hiérarchie des espèces : l’espèce la plus évoluée et la plus aboutie serait l’Homme.

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Hum, hum, c’est un peu dérangeant d’écrire cette phrase …

Mais à l’époque, cette idée était “normale” !

Aux 18e et 19e siècles, Cuvier fonde une nouvelle discipline : l’anatomie comparée, il se base notamment à partir des squelettes des animaux.

Il remarque bien des similitudes entre différentes espèces, mais selon lui toutes les espèces apparaissent sur Terre telles quelles : elles n’évoluent pas.

Jean-Baptiste Lamarck : le père de l’idée de l’évolution

C’est en 1809, lorsque Jean-Baptiste Lamarck publie « Philosophie zoologique », que l’idée de la théorie de l’évolution fait timidement son apparition.

En effet, selon Jean-Baptiste Lamarck, les êtres vivants ont la capacité d’évoluer au cours de leur vie en modifiant la forme de leurs organes, de façon à s’adapter à leur environnement.

C’est une grande première et cette idée fut simplement l’amorce de la théorie de l’évolution.

Son exemple favori ?

La girafe !

Selon Lamarck, l’ancêtre de la girafe aurait été doté d’un cou normal.

Cet ancêtre herbivore se serait nourri des herbes l’entourant.

Mais à un moment, pour une raison inconnue, l’environnement changea.

Les herbes alors jusque là présentes à hauteur de girafe se faisaient de plus en plus rares.

Et seuls les grands arbres s’avéraient alors être une source de nourriture.

Pour les atteindre, la girafe doit alors tendre le cou, ce qui selon Lamarck l’étendait et le faisait devenir plus long …

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Lamarck était donc convaincu que ce nouveau cou, qui apporte un avantage aux girafes qui en sont dotées, était alors transmis à la descendance.

Il conclut en expliquant que le cou a continué de s’allonger de génération en génération.

La théorie de l’évolution selon Darwin

Qui est Darwin ?

Charles Darwin, naturaliste anglais, embarque sur le Beagle de 1825 à 1831 afin d’entreprendre le tour du monde : Afrique, Australie et Amérique du Sud sur l’archipel des Galapagos.

C’est dans cet archipel qu’il fit une remarquable découverte.

Il observe comment chaque espèce s’adapte à son environnement : car chaque île possède ses caractéristiques.

À son retour, il observe également les éleveurs, comment ils croisent les différents individus de leurs cheptels afin d’améliorer leurs espèces domestiques.

Et après 20 années d’étude et de réflexion, il publie en 1859 le célèbre manuel : « L’Origine des espèces. »

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Comment a-t-il découvert l’évolution des espèces ?

C’est dans l’archipel des Galapagos qu’émerge l’idée d’évolution des espèces.

En observant les pinsons de ces îles, Darwin remarque que sur les îles dont les arbres présentent de grosses graines, les pinsons sont notés de gros becs, alors que sur les îles où les graines sont de petites tailles, les becs des pinsons le sont aussi !

Son idée : c’est la nature qui sélectionne les individus les plus aptes à vivre dans tel ou tel environnement.

De plus, Charles Darwin fait intervenir un élément primordial dans sa théorie : le hasard.

Comment explique-t-il que les espèces évoluent ?

Reprenons l’exemple des girafes de Lamarck.

À l’origine, les girafes avaient un cou normal, mais l’environnement change petit à petit et la nourriture accessible se fait de plus en plus rare : elle devient de plus en plus haute.

Jusque la, Darwin est d’accord avec Lamarck.

Lis ce qu’il suit, et tu vas rapidement comprendre.

Or, à la naissance, certaines girafes sont dotées d’un cou un peu plus long, c’est un paramètre génétique : tous les individus ne naissent pas identiques.

Il suffit de nous regarder pour le comprendre. 😉

Les girafes ayant un cou plus grand peuvent se nourrir plus facilement.

Elles sont donc plus robustes que les autres girafes : elles sont moins sensibles aux maladies, elles peuvent se défendre plus facilement contre les prédateurs ; ainsi elles ont plus de chances de survivre et de se reproduire.

La longueur du cou est inscrite dans le patrimoine génétique de la girafe et cette caractéristique morphologique sera alors transmise à la descendance.

Les bébés girafes auront un cou plus long.

Cette sélection s’est effectuée de la même façon de génération en génération : les girafes ont donc un cou de plus en plus long.

Les espèces évoluent-elles encore ?

Oui, les espèces ne cessent d’évoluer.

As-tu entendu parler de la résistance des bactéries aux antibiotiques ?

Lorsque la pénicilline, le premier antibiotique, fut découverte par Alexander Fleming en 1928, c’était une réelle avancée du monde médicale.

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Elle permit de soigner de nombreuses maladies qui jusqu’à la ne pouvait être guéries.

En effet, les antibiotiques sont efficaces pour tuer les bactéries à l’origine d’une maladie, mais lorsque ceux-ci sont utilisés de façon inadaptée, des bactéries résistantes apparaissent.

Mais comment ?

Cela s’explique par l’évolution des espèces et la sélection par la nature.

Comme nous l’avons vu avec les girafes, il existe une diversité importante au niveau des espèces : chez les bactéries le principe est le même.

Ainsi, naturellement certaines bactéries ne seront pas sensibles à la molécule de l’antibiotique et donc ne seront pas détruites.

Ainsi, elles auront plus de chance de se multiplier et rapidement l’ensemble des bactéries deviendra résistant à cet antibiotique.

À ton avis, continuons-nous à évoluer ?

Si oui, comment va-t-on évoluer dans les siècles à venir ?

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